Esope et le Renard

Eschyle était un fabuliste grec : il a écrit près de 300 fables qui mettent en scène des animaux et présentent une morale pratique. Jean de la Fontaine s’en est beaucoup inspiré pour écrire ses fables.

Aucune certitude sur le lieu ou la date de sa naissance, sur sa vie ni sa mort. On croit qu’il vécut au VIe ou au VIIe siècle avant Jésus-Christ, mais les conjectures faites sur sa vie n’ont paru qu’environ deux mille ans plus tard. Les opinions sont si différentes que certains lettrés pensent qu’Ésope n’a jamais existé et que ses travaux sont l’œuvre de plusieurs auteurs plutôt que celles d’un seul et même auteur. Selon la version généralement admise, Ésope naquit en Asie Mineure il y a quelque 2 500 ans.

Il était, dit un écrivain, laid, d’une taille au-dessous de la moyenne, il avait les jambes arquées et sa tête était trop grosse pour son corps. On admet qu’il fut esclave, qu’il avait l’esprit vif, toujours prêt à distraire et, en même temps, capable d’instruire.

 

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