Thésée et le Minotaure (coupe attique à figures rouges, vers 480-470 avt

Le Minotaure est un monstre fabuleux possédant le corps d'un homme et la tête de taureaux. Il mangeait de la chair humaine et il était violent.

Il est né des amours de Pasiphaé et d’un taureau blanc envoyé par Poséidon. Pasiphaé est la fille d’Hélios (dieu Soleil) et de Persé. Elle est la femme de Minos*, roi de Crète.

Le roi Minos a enfermé le Minotaure dans un labyrinthe, situé au centre de la Crète, construit spécialement par Dédale afin qu’il ne puisse s’en échapper et que nul ne découvre son existence. Tous les ans, Athènes envoie 7 jeunes hommes et 7 jeunes femmes à Minos qui les donne à manger au Minotaure. C’est ce qu’on appelle le « tribut ». Un jour, le héros Thésée décide de sauver les jeunes athéniens en tuant le Minotaure. Il le tue et arrive à sortir du labyrinthe grâce à une pelote de fils donnée par Ariane, la fille de Minos.

*Minos est le fils de Zeus et d’Europe.

 

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Minotaure